Propiedades de la levadura de cerveza

Las propiedades de la levadura de cerveza son numerosas, pero en este artículo te destacamos las que realmente funcionan para el cuerpo humano, así como la diferencia entre levaduras de cerveza y que es realmente la levadura de cerveza.

La levadura de cerveza es un alimento rico con  en nutrientes con muchos beneficios para la salud. Esta levadura  es buena para el intestino y puede aumentar tanto la energía como la inmunidad.

¿Qué es la levadura de cerveza?

La levadura de cerveza se producía originalmente como subproducto de la elaboración de la cerveza y tiene un sabor amargo. Hoy en día, se seca y se utiliza como suplemento nutricional.

En concreto, se elabora a partir de Saccharomyces cerevisiae , un tipo de levadura que se utiliza en la elaboración de cerveza y en la panadería desde la antigüedad.

“Levadura de cerveza” puede referirse a:

  • La forma activa de S. cerevisiae que se utiliza para la elaboración de cerveza
  • Los restos de S. cerevisiae del proceso de elaboración de la cerveza que se utilizan como suplemento. Este tipo tiene un fuerte sabor amargo
  • S. cerevisiae cultivado en grano

La levadura de cerveza suplementaria se cultiva normalmente en un medio de maíz y otros tipos de grano.

Nutrición

La levadura de cerveza tiene un alto contenido en proteínas, vitaminas del grupo B y cromo (algunas de las formas más nuevas “desbacterizadas” no tienen cromo) [1].

Sin embargo, el perfil nutricional varía según el grano en el que se cultiva la levadura, cómo se procesa y si se ha fortificado con nutrientes añadidos [1].

En general, S.cerevisiae tiene:

  • Vitaminas B (B1, B2, B3, B6, Folato)
  • Minerales (Potasio, Cromo, Zinc, Selenio, Litio, Magnesio, Fósforo, Cobre)
  • Proteínas
  • Probióticos
  • Prebióticos (Manano-oligosacáridos (MOS), beta-glucanos)
  • Antiinflamatorios y estimulantes inmunitarios (beta-glucanos)
  • Ribosido de nicotinamida
  • Nucleótidos: ADN y ARN
  • Ergosterol [5]: tiene propiedades pro y antiestrogénicas. Inhibe el cáncer de mama.

De todos estos ingredientes, los más interesantes para muchos investigadores modernos son los betaglucanos, el ribósido de nicotinamida y los nucleótidos de ADN y ARN. Los nucleótidos de los alimentos integrales se han asociado recientemente a un aumento de la energía y posiblemente incluso de la función cognitiva.

¿Es la levadura de cerveza lo mismo que la levadura nutricional?

La levadura de cerveza y la levadura nutricional son parientes cercanos, por lo que es fácil confundirlas. La levadura nutricional también se elabora a partir de S. cerevisiae; la diferencia está en cómo se cultiva la levadura.

Su perfil nutricional también es similar. Ambas son una rica fuente de vitaminas del grupo B, que contribuyen al metabolismo de los hidratos de carbono, las grasas y las proteínas. A diferencia de la levadura nutricional, la levadura de cerveza también es rica en hierro, selenio, zinc y potasio. La levadura de cerveza también es una buena fuente de proteínas, ya que aporta aminoácidos esenciales que el cuerpo no produce por sí mismo [1].

Aunque la levadura nutricional también es una buena fuente de proteínas y vitaminas B, contiene poco o ningún cromo. Suele estar enriquecida con vitamina B12 y ácido fólico (B9).

Y a diferencia de la levadura de cerveza, la levadura nutricional siempre se ha cultivado específicamente por su nutrición. Se cultiva en un medio con glucosa, por lo que no contiene gluten; dependiendo del medio en el que se cultiva, la levadura de cerveza puede contener gluten [1].

La levadura nutricional es S. cerevisiae que se cultiva únicamente para uso suplementario. Suele estar enriquecida con vitamina B-12 y ácido fólico.

La levadura de cerveza y la levadura nutricional son ambas S. cerevisiae, pero la levadura de cerveza es un subproducto de la fermentación del grano, mientras que la levadura nutricional se cultivó específicamente para uso suplementario y suele estar fortificada con vitaminas B.

A continuación , vamos con las propiedades de la levadura de cerveza.

 Salud intestinal y Diarrea

  1. Se cree que promueve la salud intestinal mediante:
  • Eliminando las bacterias malas y apoyando las buenas [8, 9, 10, 11, 12, 13]
  • Evitar que las bacterias nocivas y las toxinas de los hongos se adhieran a los intestinos [3, 14, 15, 16]
  • Preservar la integridad de la barrera intestinal [17, 18, 19]
  • Disminución de la inflamación [18]
  • Lucha contra las infecciones [20]

Muchos de estos efectos están mediados por la presencia de prebióticos en S.cerevisiae (es decir, betaglucanos y manano-oligosacáridos), así como de nucleótidos .

La levadura de cerveza mejoró el resultado de la diarrea  en humanos, pero la evidencia se limita a unos pocos casos individuales.

La levadura de cerveza se considera una especie beneficiosa para la flora intestinal humana. Puede tener algunos beneficios para la diarrea.

 Diabetes de tipo 2

La levadura de cerveza es naturalmente rica en el factor de tolerancia a la glucosa (GTF), un compuesto que contiene una forma biológicamente activa de cromo .

GTF redujo los niveles de azúcar, triglicéridos y LDL (“malo”) en sangre y aumentó los niveles de HDL (“bueno”) en ratas y humanos con diabetes de tipo 2 [30].

También evitó el daño renal y ocular en animales diabéticos .

El factor de tolerancia a la glucosa consigue estos efectos imitando a la insulina. Puede:

  • activar las proteínas implicadas en las vías de señalización de la insulina [31].
  • aumentan el transporte de glucosa [32].
  • favorecen el almacenamiento de glucógeno [33].

El factor de tolerancia a la glucosa también mejora la actividad de la insulina, ayudándola a unirse a las células.

Energía y estado de ánimo

S.cerevisiae es una fuente dietética natural de nucleótidos. Los nucleótidos mejoran la resistencia y la recuperación después del entrenamiento en los atletas, lo que puede indicar un uso de la levadura de cerveza para reducir la fatiga [35, 36].

Los pacientes con síndrome de fatiga crónica suelen tener deficiencias de muchos nutrientes, lo que puede empeorar los síntomas.Un suplemento nutricional a base de levadura de cerveza (Nagipol) mejoró la función cognitiva y el estado de ánimo en pacientes con síndrome de fatiga crónica. Los autores sugirieron que la levadura de cerveza puede ser un tratamiento útil para este trastorno poco conocido .

La levadura de cerveza contiene litio, un elemento utilizado tradicionalmente para tratar los trastornos del estado de ánimo. La levadura de cerveza naturalmente rica en litio mejoró el estado de ánimo en antiguos consumidores de drogas .

Los nutrientes de la levadura de cerveza pueden reducir la fatiga y mejorar la recuperación tras el esfuerzo físico.

Piel sana

Los productos cosméticos que contienen extracto de S.cerevisiae mejoran la humedad, el brillo y la suavidad de la piel en voluntarios.

Estos resultados podrían explicarse por las abundantes proteínas, betaglucanos, vitaminas y minerales de S.cerevisiae. Se cree que estos componentes tienen propiedades curativas, hidratantes y antioxidantes .

 Peso saludable

En un estudio con 54 hombres y mujeres obesos, el hidrolizado de levadura redujo el peso corporal y la grasa del estómago sin ningún efecto negativo sobre la masa corporal magra .

Estos resultados coinciden con los datos de estudios anteriores en animales y humanos que muestran una disminución del peso y la grasa corporal tras la administración de suplementos de hidrolizado de levadura .

El hidrolizado de levadura es un suplemento nutricional con S. cerevisiae procesado y concentrado , y la levadura de cerveza podría no tener los mismos efectos sobre la pérdida de peso.

La levadura (de S.cerevisiae ) reduce la hormona del hambre ghrelina en ratones, lo que puede explicar en parte la pérdida de peso corporal .

También disminuye la producción de grasa al reducir la actividad de las enzimas hepáticas necesarias para fabricar ácidos grasos.

Además, el ribósido de nicotinamida (que se encuentra en la levadura de cerveza) aumenta las enzimas que intervienen en la quema de grasas (sirtuinas) y en el uso de la energía, aumentando así la pérdida de peso [47].

La mejor manera de perder peso es seguir una dieta sana y comprometerse con un plan de ejercicios. La levadura de cerveza puede formar parte de esa dieta saludable, pero es importante que hables con tu médico antes de consumirla, para evitar interacciones o efectos secundarios inesperados.

En estudios clínicos limitados, la suplementación con levadura de cerveza fomentó la pérdida de peso y disminuyó la producción de grasa.

 

Enfermedades cardíacas

Se está investigando el potencial de la levadura de cerveza en la dieta contra las enfermedades cardíacas, ya que ha mejorado los niveles de colesterol y presión arterial en animales y humanos [48, 34, 49].

La levadura de cerveza contiene muchas vitaminas y minerales que reducen el colesterol:

  • Betaglucanos [50]
  • Niacina (que también aumenta los niveles de HDL) [51]
  • Ribosido de nicotinamida [52]
  • Factor de tolerancia a la glucosa [53]

El consumo diario de levadura de cerveza redujo los niveles de colesterol LDL y triglicéridos y aumentó el colesterol HDL en un pequeño estudio de 55 pacientes diabéticos de tipo 2 con colesterol sanguíneo elevado [48].

Además de reducir el colesterol, la levadura de cerveza también puede reducir la presión arterial. Un estudio realizado en 90 adultos con diabetes de tipo 2 descubrió que la levadura de cerveza reducía significativamente la presión arterial [34].

Las elevadas cantidades de potasio, magnesio y calcio de la levadura de cerveza pueden explicar esta reducción de la tensión arterial. Según algunos estudios, una mayor ingesta de estos minerales puede reducir el riesgo de hipertensión arterial, enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares [34, 54].

La levadura de cerveza también contiene proteínas que ayudan a disminuir la presión arterial al reducir la actividad de la enzima convertidora de angiotensina (ECA). Una mayor actividad de esta enzima está relacionada con la hipertensión arterial [55, 56, 57].

La levadura de cerveza no ha sido aprobada para reducir el colesterol y no debe utilizarse en lugar de las estrategias y terapias recomendadas por tu médico.

La suplementación con levadura de cerveza mejoró el perfil de colesterol y redujo la presión arterial en estudios clínicos.

Salud cerebral y función cognitiva

La levadura de cerveza es una fuente natural de ribósido de nicotinamida, una forma de vitamina B3 que es precursora de la nicotinamida adenina dinucleótido (NAD) [58].

El ribósido de nicotinamida aumenta de forma segura los niveles de NAD en animales y humanos [59].

Unos niveles más altos de NAD protegen las células nerviosas y pueden prevenir las enfermedades neurodegenerativas [60, 61].

El aumento de los niveles de NAD con ribósido de nicotinamida restauró la función cognitiva en un modelo de ratón de la enfermedad de Alzheimer [62].

Además, el ribósido de nicotinamida ralentizó la degeneración nerviosa estimulando las vías del NAD, lo que puede ayudar a preservar las células cerebrales tras una lesión [61].

Serán necesarios más estudios en humanos para determinar qué efecto podría tener la levadura de cerveza de forma constante en la función cognitiva y la salud neuronal.

Los nutrientes de la levadura de cerveza aumentaron el NAD, un marcador de la función cognitiva, en un pequeño ensayo en humanos. Sin embargo, la suplementación con levadura de cerveza no se ha relacionado directamente con la cognición.

Síndrome premenstrual

La levadura de cerveza en combinación con vitaminas y minerales alivió el dolor premenstrual en 40 mujeres con síndrome premenstrual de leve a moderado [63].

Se necesitarán estudios más amplios y sólidos para confirmar este beneficio.

Inmunidad

Los betaglucanos (azúcares que se encuentran en las paredes celulares de la levadura, las bacterias y los hongos) pueden activar el sistema inmunitario [64].

Potencian la función de las principales células del sistema inmunitario, como los macrófagos, los neutrófilos y las células asesinas naturales [65].

Los betaglucanos se unen a receptores específicos de estas células, iniciando una amplia variedad de respuestas inmunitarias beneficiosas (por ejemplo, la producción de citoquinas antiinflamatorias) [66].

Sin embargo, no todos los betaglucanos son iguales. Los betaglucanos derivados de diferentes fuentes tienen estructuras únicas que producen efectos diferentes [67].

Las investigaciones celulares indican que los betaglucanos procedentes de la levadura (es decir, el beta-1-3-glucano) tienen la mayor capacidad de activar el sistema inmunitario [67].

Los betaglucanos derivados de S.cerevisiae han mostrado resultados prometedores, entre ellos

  • Reducción de la incidencia de infecciones bacterianas, víricas y fúngicas en ratones y humanos [68, 69, 70, 71]
  • Disminución de los síntomas de alergia en ratones y humanos [72, 73, 74]
  • Reducción de la aparición de infecciones postoperatorias en animales y humanos [75]
  • Disminución de la inflamación y curación más rápida de las heridas en animales y humanos [76, 77]
  • Reducción de la tasa de tamaño y crecimiento de los tumores cancerígenos en animales [78]
  • Aumento de la regeneración de los glóbulos blancos tras la radiación en ratones [79]
  • Disminución de la inflamación en modelos de ratón de artritis [80]

Los estudios celulares sugieren que los betaglucanos de la levadura de cerveza podrían activar partes del sistema inmunitario, pero esto no se ha confirmado en humanos.

 Pérdida de audición

El ribósido de nicotinamida, una forma de vitamina B3 que se encuentra en la levadura de cerveza, evitó la pérdida de audición inducida por el ruido en ratones. Redujo el daño de las células nerviosas causado por la exposición al ruido [81].

Este efecto aún no se ha reproducido ni probado en humanos.

 Embarazo

S.cerevisiae es una rica fuente dietética de folato, una vitamina que ayuda a prevenir importantes defectos de nacimiento [3, 82].

El estrés oxidativo es una de las principales causas de la hipertensión arterial en el embarazo que provoca complicaciones a la madre y al feto. S. cerevisiae redujo el estrés oxidativo en los glóbulos rojos del cordón materno , y los autores sugirieron que podría ser útil para reducir el daño oxidativo del feto. Sin embargo, se trataba de un estudio celular, y su hipótesis no se ha probado en animales vivos ni en humanos [83, 84].

La levadura de cerveza es rica en folato, necesario para un embarazo y un parto saludables.

Envejecimiento

El ribósido de nicotinamida (que se encuentra en la levadura de cerveza) prolongó la vida útil de la levadura al aumentar la síntesis de NAD y la actividad de la sirtuina [85].

También promovió la longevidad en ratones al mejorar la función mitocondrial. La disfunción mitocondrial es un componente clave del envejecimiento [86, 87].

Estos efectos aún no se han probado en estudios humanos. Se necesitarán muchas más investigaciones para establecer una relación entre la levadura de cerveza y la duración de la vida.

 

Cómo se utiliza la levadura de cerveza

Las levaduras de cerveza y nutricionales están disponibles en forma de polvo, líquido o pastillas.

Las personas que toman levadura de cerveza como suplemento suelen tomar una o dos cucharadas diarias.

La forma en polvo suele mezclarse con agua. También puedes mezclarla con otras bebidas, como el zumo, o añadirla a tus batidos. Ten en cuenta que añadirá un sabor ligeramente amargo a la bebida. A algunos no les gusta el aroma amargo, pero otros lo disfrutan. Realmente se trata de experimentar con los sabores y encontrar la combinación que más te guste.

Además, asegúrate de comprobar la calidad del polvo o las pastillas que compras. Los polvos suelen ser más baratos, pero los suplementos de mayor calidad tienen menos probabilidades de contener aditivos o azúcares añadidos.

Para llevar

La levadura de cerveza es un alimento rico en nutrientes con diversos beneficios para la salud, como el apoyo a la salud intestinal y la prevención de la diarrea.

Esta levadura tiene un alto contenido en vitaminas del grupo B, minerales, pre y probióticos y otros compuestos activos saludables. Su característico sabor amargo puede dar a tus batidos o zumos una nota única. A las personas a las que no les gustan los sabores amargos puede no gustarles el sabor de la levadura de cerveza.

Ten en cuenta que algunos productos de levadura de cerveza contienen gluten. Si eres sensible al gluten, busca levadura de cerveza sin gluten, como la que se cultiva en la remolacha.

Comprar levadura de cerveza

En pastillas

En polvo

 

Fuentes de información científica

De estas fuentes científicas se han extraído todos los datos de este artículo.

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