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Como comer algas sin morir en el intento

algas

A pesar de que las algas , en todas las variedades comestibles, están de moda y cada vez son más personas las que experimentan culinariamente y nutricionalmente, muchos de nosotros a menudo no sabemos cómo utilizar un alimento que hasta hacía poco nos era desconocido.

algas marinas
Ensalada japonesa con wakame

La tradición y gastronomía oriental nos ha acercado al mundo de los vegetales marinos con alguna receta conocida en los restaurantes asiáticos de nuestro país, al igual que el recetario vegetariano y vegano nos ofrece varias opciones para implementar las algas marinas en nuestras preparaciones.

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Es probable que le pregunte: “Pero si soy principiante en esto de las algas … ¿Por dónde empiezo?”.

En este artículo queremos incidir en tres puntos que creemos son los más importantes:

  1. ¿Qué algas son las más beneficiosas para la salud y qué propiedades tienen?
  2. ¿Donde se consiguen estas algas y cómo se pueden utilizar en la cocina?
  3. ¿Que se puede preparar con algas que sea fácil y sea bueno ?

Empezamos.

Algunas algas y sus propiedades

  • Spirulina o espirulina: considerada un alga, es en realidad un organismo procariota, un cianobacteria.Contiene gran cantidad de proteína, un 57% en seco (incluyendo todos los aminoácidos esenciales, que además son muy biodisponibles), entre un 8 y un 14% de hidratos de carbono y aproximadamente un 6% de lípidos (principalmente omega-3 ).

Contiene vitaminas y muchos pigmentos antioxidantes, como el betacaroteno o provitamina A, además de minerales como el calcio, zinc, germanio, cobre, fósforo, cromo, hierro, manganeso y magnesio.

Estimula el sistema inmune (gracias a la vitamina B6), alivia los síntomas de la rinitis alérgica, regula la presión arterial, reduce el colesterol, disminuye potencialmente el riesgo de embolia cerebral y combinada con selenio ha demostrado un gran poder anticancerígeno.

  • Clorel·la: es un alga unicelular que contiene un 45% de proteína, un 20% de lípidos, un 20% de hidratos de carbono, un 5% de fibra y un 10% en minerales (sobre todo hierro y calcio) y vitaminas.

Se considera un alga desintoxicante y depurativa del organismo; elimina los metales pesados ​​que se acumulan en el cuerpo. Además es antitumoral y antihipertensiva, según han demostrado estudios con animales.

  • Wakame: rica en proteínas, fibra y minerales como el yodo, purifica la sangre, mejora la calidad del cabello y la piel, y beneficia también a los órganos reproductores y regula el ciclo menstrual femenino.
  • Kombu: muy rica en proteínas y hierro (de ahí que muchos vegetarianos y veganos la consuman para evitar carencias), contiene además fibra, y otros minerales como el yodo; este último en gran cantidad, por lo que se recomienda vigilar para evitar problemas de la glándula tiroidea.
  • Nori: contiene muchas vitaminas y minerales (sobre todo yodo), así como fibra.

algas marinas

Formas de presentación y usos

Estas algas, y algunas más, son bastante fáciles de conseguir en el mercado. Las encontraremos principalmente en las tiendas naturales, herbolarios y tiendas especializadas de comida vegetariana, macrobiótica y tiendas asiáticas de productos alimenticios.

De la misma manera, como que la población las ha aceptado bastante bien, hay muchas cadenas de supermercados e hipermercados que ya las venden, bien en la zona de productos vegetales o en un área especializada de alimentos bio o de comida internacional.

Además, hay muchos productores y distribuidores que las sirven por internet, con una oferta variada, y precios diferentes según la procedencia y tipo de cultivo.

Encontraremos cada alga en un formato de presentación, y la utilizaremos de manera diferente:

  •  El alga espirulina normalmente se comercializa en polvo y en forma de pastillas o comprimidos de espirulina prensada, como suplemento o complemento dietético.

La podemos consumir en polvo añadiendo como ingrediente en batidos y zumos de frutas u otros vegetales, y en forma de comprimido bebiendo agua u otro líquido.

  • La clorel·la se puede encontrar en polvo y en pastillas o comprimidos. Se puede utilizar igual que la espirulina.
  • La wakame se distribuye entera o en trozos, deshidratada y también salada. Se puede comer seca, rehidratada, cocinada … Es importante cortarla en trozos antes de cocinarla, ya que con la cocción aumenta hasta 3-4 veces de tamaño.
  • La kombu se comercializa en tiras, deshidratada. El buena para consumirla en ensaladas, o cocinada en sopas, guisos y como ingrediente de la preparación del seitán (“carne” vegetal).
  • La nori, al igual que las anteriores, se comercializa seca (deshidratada) y en tiras. También triturada en polvo. Se utiliza para envolver el arroz cuando hacemos sushi y maki sushi. También se puede poner en trocitos en ensalada, guisos y sopas, preparada como una pasta con salsa de soja, etc. En polvo, se utiliza como condimento.

Las algas que se comercializan enteras, deshidratadas, podemos comerlas secas o debemos hidratarlas durante unos minutos si queremos comerlas sin cocinar. Si las queremos cocinadas, requieren de 20 a 35 minutos de cocción o más, dependiendo del tipo de alga.

algas

Recetas sencillas para empezar a cocinar con algas

Ensalada de wakame, pepino y sésamo

Ingredientes (1-2 personas):

  • Alga wakame deshidratada Ecolife Food (uns 15 g)
  • Un pepino pequeño
  • Semillas de sésamo
  • Vinagre de arroz
  • Salsa de soja
  • Jugo de limón
  • Cayena

preparación:

  1. Hidratar el alga wakame, cortada previamente en tiras o trozos, durante unos veinte minutos en agua tibia. Hay que recordar que aumenta unas tres veces de medida para calcular la cantidad de alga.Escurrir, aclarar con agua limpia fresca y vuelva a escurrir.
  2. Pelar el pepino y cortarlo en bastoncitos finos o dados pequeños. Apártalo.
  3. Tostar ligeramente una cucharadita de semilla de sésamo y apartalos también.
  4. Retirar las semillas de la guindilla o cayena y picar bien.
  5. Mezclar en un bol, una cucharada de vinagre de arroz, una cucharada de soja, unas gotas del zumo de limón y un poco de azúcar moreno ecológico. Agregue a la mezcla el sésamo tostado y la guindilla picado.
  6. Con esta mezcla aliñar el pepino y las algas mezcladas. Se aconseja servir fría.

 

Batido energético para el desayuno (1 persona)

Ingredientes:

  • Un vaso de bebida vegetal (avena, arroz, u otra, ecológica si es posible)
  • Una pieza de fruta (puede elegir entre manzana, pera, plátano o fresas)
  • Dos nueces peladas
  • Una cucharada de alga espirulina en polvo de Ecolife Food
  • Una cucharadita de alga clorel·la en polvo de Ecolife Food

preparación:

  1. Coloque todos los ingredientes (la fruta se lava y se pela) en una batidora o robot de cocina y batir hasta conseguir la textura deseada.
  2. Endulzar, si lo desea, con azúcar integral de caña, miel ecológica, jarabe de agave o estevia natural.

 

Arroz meloso marinero (1-2 personas):

Ingredientes:

  • Un litro y medio de agua filtrada y purificada
  • Dos puñados grandes de arroz integral
  • Media pastilla de caldo de verduras
  • Un grano de ajo partido y pelado.
  • Media cebolla morada grande pelada y picada
  • Un tomate grande maduro lavado, pelado y rallado
  • Un poco de sal del Himalaya, al gusto
  • Dos cucharadas de aceite de oliva virgen extra
  • Medio puñado de alga nori en copos de Ecolife Food
  • Medio puñado de alga kombu en trocitos de Ecolife Food
  • Una cucharadita de pimentón dulce
  • Un poco de pimentón picante

preparación:

  1. Poner el agua a hervir para cocer el arroz con un poco de sal con las algas y la media pastilla de caldo de verduras.
  2. Mientras se cuece el arroz con las algas, sofreír en una sartén con el aceite de oliva, la cebolla picada, el ajo y el tomate rallado, con un poco de sal.
  3. Cuando haga 20-25 minutos que el arroz y las algas se cuecen, añadir el sofrito y mezclar removiendo, y añadir también el pimentón dulce y el picante.
  4. Terminar de cocinar a fuego suave, hasta que el arroz esté bien hecho, rectificando con agua al gusto si es necesario para que no se pegue o quede seco.
  5. Podemos añadir unos mejillones al vapor previamente preparados.
  6. Para servirlo, podemos decorarlo y aromatizar con una poco de eneldo.

A disfrutar con las algas!

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