COVID-19 y deficiencia de vitamina D : Que dice la ciencia

Como ya sabéis deficiencias de vitamina D no son nada nuevo. De hecho, han sido frecuentes en todo el mundo durante décadas.

Pero recientemente, la discusión sobre esta carencia nutricional está apareciendo en los alimentos en todo el mundo junto con el coronavirus. ¿Hay alguna conexión? Esto es lo que sabemos ahora.

COVID-19 y deficiencia de vitamina D: Lo que la ciencia dice ahora

Los nutricionistas saben que la vitamina D (-conocida como la “vitamina del sol” – se puede fabricar en la piel a través de la exposición a la luz del sol), participa en innumerables procesos importantes del cuerpo.

Pero durante la mayor parte de nuestras vidas, este nutriente ha sido conocido popularmente por algunas cosas:

Ayuda en la absorción del calcio para construir huesos fuertes y ayuda a mantener el estado de ánimo, especialmente durante los períodos de poca luz solar como el invierno.

“La vitamina D es en realidad una hormona y mucho más que una vitamina”, dice el bioquímico Shawn Wells, RD, CISSN, FISSN, que forma parte del consejo de revisión de la revista de la Sociedad Internacional de Nutrición Deportiva.

“Los niveles de vitamina D en el cuerpo están correlacionados con muchas condiciones, incluyendo la diabetes tipo 2, la presión arterial alta, las enfermedades cardíacas, ciertos tipos de cáncer, las enfermedades autoinmunes e inflamatorias, la glucosa y la insulina en la sangre, la disminución de la defensa inmunológica y el aumento de la mortalidad”.

Últimamente, estamos escuchando cómo las deficiencias nutricionales pueden incluso influir en la gravedad de las infecciones respiratorias”.

La frase “infección respiratoria” inevitablemente trae a la mente el COVID-19, que muestra síntomas respiratorios severos en algunos pacientes junto con fiebre (y algunos otros síntomas más variados).

Esto hace que muchos investigadores de todo el mundo se pregunten si la deficiencia de vitamina D podría ser un factor en la gravedad de los casos de COVID-19 .

Para ser claros, los investigadores definitivamente no están diciendo que los suplementos de vitamina D pueden tratar o prevenir la COVID-19. Actualmente no hay ninguna investigación que indique que la vitamina D influya en la gravedad del COVID. Y algunos investigadores han expresado su escepticismo de que las deficiencias de vitamina D tengan algo que ver con la gravedad de COVID-19.

Una deficiencia generalizada con amplias implicaciones

COVID-19 y deficiencia de vitamina D
Un estudio reciente de investigadores del Trinity College de Dublín, publicado en el Irish Medical Journal, analizó los niveles de vitamina D en adultos de los países más afectados por el coronavirus y descubrió que los lugares con las tasas de mortalidad más altas, como Italia y España, también tienen tasas más altas de deficiencia de vitamina D.

El Dr. Vadim Backman especuló que la optimización de los niveles de vitamina D en esos países podría reducir las complicaciones de la enfermedad y tal vez reducir las tasas de mortalidad de manera significativa.

De manera similar, un estudio reciente de la Universidad de Northwestern analizó los datos de pacientes de hospitales de Asia, Europa y los Estados Unidos y también encontró una correlación significativa entre la deficiencia de vitamina D y la mortalidad.

Sus investigadores creen que mantener niveles saludables de vitamina D en el cuerpo puede suprimir lo que se conoce como “tormenta de citoquinas”, una condición hiperinflamatoria causada por un sistema inmunológico hiperactivo por el cual el cuerpo comienza a atacar sus propias células en lugar de combatir un virus.

Esta condición puede corroer el tejido pulmonar, y ese daño puede causar el síndrome de dificultad respiratoria. Eventualmente, otros órganos comienzan a fallar.

Sin embargo, tenga en cuenta que el hecho de que estas condiciones se asocien con un bajo nivel de vitamina D no significa que un alto consumo de vitamina D le proteja de ellas. Estas son meramente correlaciones y no deben ser consideradas como causa y efecto.

Factores que causan la insuficiencia de vitamina D

COVID-19 y deficiencia de vitamina D
Algún nivel de insuficiencia de vitamina D afecta a casi la mitad de la población mundial y al 41,6 por ciento de la población de los Estados Unidos, especialmente si usted  es:

Anciano:Una de las razones por las que los adultos mayores pueden ser más susceptibles a los virus es porque sus cuerpos envejecidos son menos eficientes en la conversión de la vitamina D de la luz solar. Además, tienden a pasar menos tiempo al aire libre.

Obesos: Debido a que la vitamina D es una vitamina soluble en grasa, dice Wells, tiende a quedar atrapada en las células grasas y por lo tanto es menos biodisponible.

De piel oscura:Cuanto más pigmento tenga su piel, más le protege la melanina de la radiación UV del sol. Se cree que esta es una de las razones por las que la insuficiencia de vitamina D es más frecuente entre los afroamericanos e hispanos que entre los caucásicos, explica Wells.

Consumidor muchos carbohidratos :“Estar en estado de cetosis puede ayudar a aumentar la disponibilidad de vitamina D en el cuerpo”, dice Isabella Cooper, FnDNutr, investigadora doctoral de la Universidad de Westminster en Londres. “Esto podría ser visto como una razón para eliminar carbohidratos innecesarios o intentar un ayuno intermitente.”

Si estás en un grupo de alto riesgo, es prudente pedirle a tu doctor que revise tus niveles de vitamina D.

¡Pero no vayas al laboratorio con el estómago vacío!

Cooper comenta que los niveles de vitamina D son más abundantes en estado de ayuno, lo que podría causar resultados erróneos.

Dónde obtener la vitamina D

COVID-19 y deficiencia de vitamina D
Afortunadamente, podemos aumentar de forma fácil nuestra ingesta de vitamina D.

En nuestro mundo moderno, donde gran parte de la población trabaja largas horas en edificios y puede que ni siquiera vea la luz del día cinco días a la semana, obtener una dosis de luz solar tan a menudo como sea posible es crucial.

Esto es aún más cierto ahora que tanta gente pasa aún más tiempo en interiores debido a las cuarentenas.

Cuando sea posible, pasea 20 minutos al sol durante los meses de primavera y verano, sin usar protector solar (que bloquea los efectos de la síntesis de la vitamina D). Cooper dice que la hora más óptima para la generación de vitamina D es entre las 10 de la mañana y las 2 de la tarde, las horas pico para la intensidad del sol. Ya que hay una fina línea entre la producción de vitamina D y el aumento del riesgo de cáncer de piel, es necesario aspirar a obtener un poco de color rosado, pero no quemarse o broncearse.

Recuerda, cuanto más oscuro se ponga tu piel, más bloquearás la futura exposición al sol de la generación de vitamina D.

Alimentos

Cooper prefiere obtener su vitamina D a través de los alimentos, porque a menudo viene con nutrientes adicionales, como las vitaminas A, K2 y el zinc, que ayudan a construir tu sistema inmunológico y proporcionan otros beneficios para la salud.

Señala que los pescados en conserva, como la caballa y las sardinas, el salmón, el aceite de hígado de bacalao, las carnes de órganos, las yemas de huevo y los quesos Camembert y Gouda son los alimentos con mayores concentraciones.

Suplementos

“Comienza a suplementar con al menos 2.000 unidades de vitamina D3 al día“, dice Wells. ”

Pero si tomas 5.000 IUs es aún mejor, y 10.000 no es algo inaudito para el sobrepeso y los ancianos.”

 

Referencias

  1. Laird, E., Rhodes, J., & Kenny, R. A. Vitamin D and Inflammation: Potential Implications for Severity of Covid-19.
  2. Daneshkhah, A., Agrawal, V., Eshein, A., Subramanian, H., Roy, H. K., & Backman, V. (2020). The Possible Role of Vitamin D in Suppressing Cytokine Storm and Associated Mortality in COVID-19 PatientsmedRxiv.